구취는 구강과 비강, 상기도 및 소화기 상부 등 인접기관으로부터 유래되며 성인인구의 약 50%이상에서 경험하게 되는 역겨운 악취를 말한다. 구취는 본인 스스로 경험할 수도 있으나 대부분은 주변 사람들에 의해 인지되고 그들의 불평을 통하여 느끼는 경우가 많다. 현대사회에 들어오면서 구취에 대한 치의학적, 사회적 관심이 늘고 있으므로 구취에 대한 상세한 정보를 안다면 구취의 고민으로부터 벗어날 수 있을 것이다.
구취의 발생
구취로 내원하는 환자의 약 90%는 구강으로부터 원인을 찾을 수 있다. 구강내 원인에 의한 구취의 발생은 주로 혐기성 그람음성 세균에 의해 단백질이 분해되어 발생되는 휘발성 황화합물(VSC: volatile sulfur compounds)에 의해 유발된다. 구취의 정도는 구강내 염증, 치태(플라크)의 양, 타액의 분비량, 구호흡, 충치, 불량한 충전물 또는 보철물 등에 의해서 크게 영향을 받으며, 특히 혀에 축적되는 설태(백태)에 의해 크게 영향을 받는다. 구강외 원인으로는 당뇨병, 신부전증, 간기능 이상 등의 내과질환 또는 만성축농증이나 비강, 상기도의 염증 등에 의해 발생될 수 있다.
구취환자의 진단
(1) 일반적인 치과검사
문진을 통하여 환자 자신이 느끼는 구취의 자각정도, 구취로 인하여 대인관계를 불편하게 했던 경험 등과 함께 칫솔질 방법, 시기, 횟수 및 혀 세정의 유무 등 환자의 구강 위생 관리 능력을 파악한다. 또한 구강내 사진을 통하여 구취를 유발시킬 수 있는 구강내 염증, 불량 보철물, 심한 치아우식증 등의 유무를 파악하고, 치태 및 치석 접착과 함께 치주 질환의 유무 및 정도를 평가한다. 구취의 발생에 매우 중요하지만 흔히 간과되는 부위는 혀이므로 먼저 설태가 있는지 주의 깊게 확인해야 하는데 특히 혀의 후방 1/3 부분을 주의 깊게 검사해야 한다. 혀의 표면을 검사하여 혀가 건조해 보이지 않는지도 살펴보아야 하는데 문진을 통하여 이와 관련된 환자의 자각증상을 반드시 확인해 두어야 한다.
(2) 타액분비율 검사
타액의 감소는 타액 자체의 항균 및 점막보호 기능을 감소시켜 구취를 발생시키는 세균들의 증식을 유발할 뿐만 아니라 구취를 유발시키는 휘발성 황화합물의 분해를 감소시키고, 정상적인 타액분비를 가진 사람보다 얇은 타액 막을 형성하여 휘발성 황화합물들의 공기 중으로의 휘발을 용이하게 한다.
(3) 구취측정
구취 환자들은 자신에게서 구취가 나고 있는지를 본인은 잘 모르는 경우가 많으며 대부분은 친구나 가족이 직접 알려 주거나 그들이 얼굴을 돌리거나 인상을 찌푸리는 것과 같이 간접적인 행동을 통해 알게 되는 경우가 많다. 또한 어떤 환자들은 실제로 구취가 나지 않는데도 불구하고 입뿐만 아니라 코나 귀 등 모든 신체 표면에서 악취가 난다고 호소하는 경우가 있다. 그러므로 구취의 유무는 객관적인 진단에 의하여 판단되어야 한다. 구취 클리닉에서는 치과의사의 주관적 판단뿐만 아니라 구취의 원인 물질인 휘발성 황화합물을 객관적으로 정확하게 측정하기 위하여 할리메터(Halimeter)라는 기기를 사용하여 치료실에서 즉시 간단하게 측정할 수 있다. 이 과정은 약 5~10분 정도 걸리며 간단하고 통증이 없는 과정이다.
(4) 간이정신진단 검사
구취를 호소하는 환자들 중에는 실제로 구취가 나지 않는데도 입뿐만 아니라 코나 귀 등 신체표면에서 악취가 난다고 호소하는 신체화(somatization) 유형의 망상장애(delusive disorder)를 나타내는 경우가 종종 있다. 또한 심리적 갈등이나 긴장 상태에 있는 환자는 타액의 분비가 감소되어 구취의 심도를 증가시키기도 하다. 그러므로 구취환자의 심리상태를 파악하는 것은 구취의 관리에 중요한 요소가 된다. 구취 클리닉에서 시행하는 간이 정신진단검사(SCL-90, R)는 90문항의 질문을 약 5~10분간에 걸쳐서 시행하는 심리검사 방법으로 구취환자의 심리상태를 간단히 측정할 수 있다.
(5) 구강외 원인에 대한 문진
구강검진 후 구취를 일으킬 수 있는 다른 원인에 대한 문진을 시행한다. 축농증, 비염은 있는가? 코가 자주 막히는가? 콧물이 목뒤로 자주 넘어가는가? 코로 숨을 쉬기 힘든가? 가래가 자주 생기는가? 신물이 자주 올라오는가? 소화는 잘되는가? 당뇨가 있는가? 간 기능은 어떠한가? 이때 구강의 다른 원인이 의심되면 내과나 이비인후과 전문의에게 의뢰하게 된다. 정기적으로 건강검진을 받는 사람은 혈액검사, 뇨검사 결과를 가지고 내원하면 더욱 효과적이다.
음식물과 구취와의 관계
파, 마늘, 양파, 겨자, 달걀 등은 구취 유발 음식으로 알려져 있다. 이러한 음식물은 구취 유발 물질인 황을 포함하고 있는 경우가 많아 식후에 바로 황이 소화기에서 흡수되고 혈액을 순환하여 폐에 도달한 다음 이야기할 때 공기를 통해 나오는 것이다. 또 육류는 많은 단백질을 포함하고 있어 세균이 황화합물을 만드는데 좋은 영양분이 될 수 있다. 구취를 줄이기 위해서는 신선한 과일과 야채를 포함한 저 지방 음식의 섭취가 바람직하다.
양치(함수) 제재의 효과
많은 양치 제재가 나와 있지만 구취를 직접 감소시키기 보다는 좋은 냄새가 나는 물질을 첨가하여 구취를 일시적으로 가려주는 효과만 있는 제재가 많으며, 구취를 직접 감소시키는 제재도 있으나 구강점막의 자극성과 입맛에 변화 등을 초래할 수 있으므로 성분을 잘 살펴보아야 한다. 양치제재는 구취의 원인을 제거해 줄 수 있어야 하며 또한 인체의 부작용이 없어야만 이상적인 제재라 할 수 있다. * 함수제 含漱劑: 입 안이나 목구멍의 세균을 제거하거나 그 증식을 막고, 염증을 치료하는 약. 입에 머금고 있다가 씻어 내는 용액으로 수렴성과 방부성이 있다. 붕산수, 염소산칼륨 용액, 과산화수소수, 탄산수 따위가 있다.
생리현상과 구취
성인의 약 50% 이상이 구취로 인해 고민을 한 경험이 있을 정도로 구취는 일상생활과 밀접한 관계가 있다. 아침에 생기는 구취는 대부분의 경우 수면동안에 구강 세균에 의해 생기는 일시적인 문제이지만 구취가 지속적인 사람의 경우에는 병적인 것으로 간주된다. 일반적으로 체취(몸 냄새)는 연령에 따라 차이가 있어 유아들에서는 향긋하고 상쾌한 체취, 청소년들에게는 자극적이나 불쾌하지 않는 채취, 중년들에게는 유쾌하지 못한 체취, 노인들에게는 시큼하면서도 자극적인 불쾌한 체취가 나며, 구취 또한 연령이 증가함에 따라 증가되는 경향이 있다. 여성의 경우에는 생리기간이나 임신중 에는 구취가 증가하게 된다. 허기(배고픔)는 구취 발생을 증가시킬 수 있으므로 규칙적인 식사습관은 구취 예방에 필수적이다. 수면제를 포함한 몇몇 약물은 구취 발생을 증가시키기도 한다.
구취의 치료
대부분의 구취는 구강내 원인으로부터 유래되므로 건강한 구강 상태를 유지하도록 한다. 그러나 구강내 원인 중에서도 구취 발생에 직접적으로 관련된 요인들을 찾아내어 제거하고 관리하는 것이 치료의 성패를 좌우한다. 원인에 따른 치료를 위해서는 설태의 제거, 치주질환 및 구강내 염증치료, 치태나 치식 제거, 올바른 칫솔질 및 혀 닦기 교육, 양치제재(함수제)의 사용, 인공 타액 사용, 신선한 과일과 야채를 포함한 저지방 음식의 섭취 및 파, 마늘, 겨자류, 달걀 등의 구취 유발음식을 자제하는 식사의 개선 등이 필요하다. 구강의 원인일 경우에는 내과 및 이비인후과 의사에게 의뢰하며 적절한 외과적 지시를 받도록 한다.
구취의 예방
- 정기적인 구강검사(6개월마다)
- 칫솔질, 치실사용, 혀 닦기 (1), 양치용액 사용
- 육류 및 고지방 음식 섭취 자제
- 과일 및 야채 섭취 권장
- 구취 유발음식물의 섭취 자제(마늘, 파, 양파, 고사리, 달걀, 무, 겨자류 등)
- 금연, 금주
- 편안한 마음을 유지하도록 노력한다.
이 내용은 대한치과의사협회에서 제공하는 자료를 중심으로 제작하였습니다.