코골이
코골이는 잠을 잘 때 목구멍을 비롯한 상기도가 좁아져서 야기되는 이상호흡으로써 수면과 연관된 호흡 장애의 가장 공통적인 특징 중의 하나임에도 불구하고 오랫동안 성인에게 정상적인 수면의 한 부분이라고 여겨져 왔다. 코골이 소리는 물리학적으로 500Hz정도의 주파수 특성을 지니는 잡음이며, 종종 그 강도가 80-90데시벨(decibel, 음향의 크기를 측정하는 단위)에 이르기도 하는데, 이는 일반 작업장에서의 안전 소음도 안전치를 초과하는 것이며, 열차가 바로 옆으로 지나가는 소리와 맞먹는다. 이 정도의 소음에 계속 노출이 될 때에는 청각 장애(소음성 난청)가 유발될 수도 있다. 매일 수면중 코골이와 무호흡증이 반복되면 저산소증이 유발되어 심장과 혈관계통에 악영향을 미처 결국에는 고혈압 및 동맥경화를 초래해 갑자기 사망하는 일까지 생길 수 있으며, 또한 낮에 졸리기 때문에 두통이 생기기도 하고 자연히 업무능력도 떨어지며 신경질적인 성격과 우울증을 나타낼 수 있다는 것이 전문가들의 견해이다. 외국의 경우 역학 조사를 보면 코골이의 경우, 전체 인구의 20-25%가 코를 골고 남자가 3배정도 여자보다 많은 것으로 보고되고 있으며, 특히 40세 이상에서는 매일 밤 코를 고는 사람이 남자에서 60%, 여자에서는 40%로 증가되는 것으로 나타나 있다. 또한 수면무호흡증(잠을 잘 때 잠시 동안씩 숨을 멈추는 것)은 전체 인구중 1% 정도가 보고되고 있고 역시 남자가 3배 많으며, 40세 이상에서는 8.5%로 증가되는 것으로 되어 있다.

(1) 코골이와 수면무호흡증후군은 왜 생기며, 그에 따른 문제점은?
대부분의 코골이는 우리가 숨쉬는 동안 공기가 기도로 들어가지 전에 통과하게 되는 인후부가 좁아져 공기가 쉽게 드나들 수 없을 때 생긴다. 우리가 숨을 쉴 때에는 공기가 입천장, 목젖, 편도, 혀 등과 같이 유연한 구조물을 지나게 되는데, 밤에는 근육들이 이완되어 늘어지기 때문에 부분적으로 공기 통로가 좁아져서 공기가 이 부분을 통과할 때 주변의 부드러운 부분의 틈을 진동시켜 코고는 소리를 내는 것이다. 매우 심한 형태의 코골이 환자 중에는 수면중 근육 이완이 심하거나 혹은 심한 비만증 또는 다른 원인으로 인해 공기가 통로가 일시적으로 완전히 막힐 수 있으며, 이 때 공기가 폐로 전혀 흐르지 못하게 되는데, 이를 수면무호흡증이라고 한다. 이런 상태가 얼마간 지속되면 폐가 신선한 공기를 얻지 못하게 되므로 이를 감지한 뇌에 명령하여 우리 몸을 깨우고 근육을 수축시켜 공기 통로를 다시 열어준다. 이때가 되서야 환자는 숨을 크게 한번 몰아 쉰 후 호흡을 다시 시작하게 된다. 이러한 일이 매일 밤 되풀이되면 낮 동안 심한 졸음과 피로함을 느끼게 되며, 종종 교통사고를 유발하기도 한다. 또한, 장기간 이러한 이상이 계속될 경우 만성적인 폐포 저환기에 의해 심장이나 폐에 대한 부담을 가중시켜서 고혈압(폐쇄성 무호흡 환자의 약 50%가 고혈압이고, 고혈압 환자의 약 40%가 폐쇄성 무호흡의 증상을 갖는다). 부정맥, 심장마비, 발작과 같은 심각한 합병증을 일으킬 수도 있다.
(2) 코골이에 영향을 주는 요소
1) 코, 입, 목구멍의 이상 구조물과 신체 비만과 같은 해부학적 요소
2) 숨을 들이쉴 때 이완근의 수축저하, 구인두 근육의 긴장도 저하, 인두 근육의 근섬유형 분포의 이상, 바로 누워자는 습관 같은 기능적 요소
3) 성별
4) 갑상선 호르몬과 뇌하수체 같은 호르몬 이상
5) 알코올이나 수면제, 진정제, 향히스타민제 같은 약물들
6) 확실하지는 않으나 유전적 요소 등이 있다.
(3) 코골이와 수면무호흡증에 대처하기 위한 일반적인 방법
이러한 코골이와 수면무호흡증은 수면 방법이나 생활습관에 변화를 줌으로써 개선될 수 있다.
1) 옆으로 누워서 자는 것이다. 이렇게 하면 인후부의 구조물들이 아래로 쳐져서 공기 통로를 막는 것을 방지할 수 있다.
2) 체중을 줄이는 것이다. 목과 폐에 과다한 압력을 가함으로써 호흡을 더 힘들게 하기 때문이다.
3) 규칙적인 운동을 하는 것이다. 운동은 체중 감량에 도움을 주고, 근육을 보다 탄력 있게 유지하며 폐의 활동력을 증진시켜 준다.
4) 술과 약물을 금하는 것이다. 술과 진정제, 수면제 그리고 항히스타민제 같은 약물들은 호흡을 느리고 얕게 하며 평상시보다 인후 주위의 근육들을 이완시켜 공기 통로를 막기 때문이다.
(4) 수술을 통한 코골이 치료
대부분의 목젖 주위의 구조물들은 조이거나 제거하여 기도를 넓힐 목적으로 행해진다. 현재 가장 많이 적용되고 있는 수술 형태는 목젖, 연구개의 일부와 편도선 같은 목구멍의 주위 조직을 잘라 인후부로부터 제거하는 수술이다. 또 다른 수술 방법은 레이저를 이용하여 목젖 전체와 입천장 일부를 제거하는 것인데, 이 수술은 국소 마취만으로 가능하며 몇 주 간격을 두고서 1회 이상의 수술을 반복하는 경우도 있다.
그러나 이상에 소개된 수술은 성공했을 지라도 재발 가능성이 있고 통증, 출혈, 감염, 연하 곤란 등과 같은 수술후 합병증을 유발할 수도 있으므로 신중을 기해야 하고, 때로는 식사 도중 음식이 코로 넘어오는 것이나 음성 변화를 일으켜 낮 동안의 생활에 지장을 줄 수도 있으며 코골이나 수면무호흡증이 개선되지 않는 경우도 있다.
(5) 호흡 장치를 사용하는 방법
수면중 호흡 장애의 치료를 위해 선진국 등에서 드물지 않게 사용되고 있는 방법중의 하나는 잠을 잘 때 산소 공급 장치를 착용하게 하여 기도를 통해 강제로 공기를 밀어 넣는 방법으로 효과 면에서 가장 탁월하다고 보고되고 있다. 그러나 고가의 장비를 마련해야 하고, 수면중 마스크를 코에 대고 있어야 하므로 지속적으로 사용하는 사람은 심함 불편 감을 느끼게 되어 적용이 어려우며, 여행시에 휴대가 불편하다는 단점이 있다.
(6) 구강내 장치를 이용한 새로운 치료법
이 방법은 잠을 잘 때 입안에 플라스틱으로 만들어진 기도 유지 장치를 끼우는 것으로써 부작용이 거의 없으면서 그 효과는 탁월하다. 호흡 장치나 수술법에 비해 환자의 적응이 쉽고 비용이 상대적으로 적게 들며 휴대가 용이하다는 장점 때문에 점차 환자들에게 각광을 받고 있으나, 장치를 제거하면 다시 증상이 재발된다는 한계가 있다. 이들 장치에는 여러 가지가 있는데, 크게 나누어 혀 안쪽을 전방으로 당겨 주는 장치, 아래턱 전체를 앞으로 내밀어 주는 장치, 목젖 부분을 틀어 올려 주는 장치 등이 있으며 이를 모두 충분한 공기 통로로 확보해 주려는 목적으로 개발된 것이다. 최근에는 환자가 느끼는 불편 감을 최소로 줄여 주기 위해 여러 부속 장치들을 추가한 장치들도 개발되어 효과 면에서 가장 우수하다는 호흡 장치에 버금가는 효과를 나타낸다고 알려져 있으며 일시적인 불편 감을 제외한 다른 부작용이 없는 것으로 보고되고 있다. 이상에 소개된 구강내 장치는, 정도가 심하지 않아도 수면 자세 교정이나 생활 습관 변화 등의 방법으로 치료하고자 했으나 효과가 없는 경우가 우선적으로 고려해 볼 수 있으며, 처음부터 위에서 소개한 일반적인 방법과 병행해서 사용할 수 있다.
이갈이
흔히 피곤한 하루를 보내고 잠들었을 때 코를 골거나 이를 많이 간다고 하는 이야기를 자주 접할 수 있다. 이로 인해 같이 자는 사람의 수면을 방해하지만 본인은 남이 가르쳐주지 않으면 알 수 없어 곤혹스러워하는 경우가 적지 않다. 잘 때 이를 갈면 수면을 방해하기도 하지만 당사자에게는 치아교합면 턱근육 및 턱관절에도 나쁜 영향을 미칠 수 있다.
윗니와 아랫니가 서로 맞닿는 치아면을 교합면(咬合面)이라 한다. 교합면은 음식물을 씹거나 침을 삼킬 때 주로 접촉하게 되며 그 모양도 씹는 기능에 잘 맞도록 이루어져 있다. 그러나 본래 치아의 중요한 기능인 음식물을 씹는 운동 외에 이를 꽉 깨물거나 수면 중“뿌드득 뿌드득”이를 옆으로 갈게 되면 치아에 가해지는 물리적 힘은 정상적으로 씹을 때보다 평균 두 배 이상의 힘(많게는 100까지)이 발생되며 치아교합면이 접촉되는 시간도 매우 길어지게 된다.
이렇게 오랫동안 강한 힘으로 치아를 갈게 되면 치아의 표면을 닳게 하고 이때 생긴 치아의 미세한 가루는 마모제 역할을 하여 더욱 쉽게 치아가 닳아 없어지게 된다. 심하면 치아가 평평하게 되어 정상적인 씹는 기능의 치아모양을 변형시키며, 앞니의 모양이 보기에도 좋지 않은 모양이 되거나, 어금니가 닳아 음식물이 쉽게 끼거나, 치아의 신경이 가까워져서 이가 시리거나, 심하면 치아에 금이 가게 할 수 있다. 그 밖에도 치아보철물을 부러지게 하거나 탈락시켜 치아보철물의 수명을 단축시키기도 하며, 잇몸이 좋지 않아 흔들리는 치아를 더욱 흔들리게 하여 잇몸질환이 더욱 악화되게 하기도 한다.
이렇게 이갈이는 직접적으로 치아에 나쁜 영향을 주는 것 외에도 이를 갈 때 발생되는 힘은 턱운동의 지렛대 역할을 하는 턱관절과 힘을 발생시키는 턱근육에도 나쁜 영향을 끼치게 된다. 즉 턱관절을 누르게 되어 턱관절을 아프게 하거나 턱근육을 쉽게 피로하게 하여 씹거나 입을 벌릴 때 턱이 원활히 움직이지 못하거나 아프게 할 수도 있다.
이갈이를 근본적으로 생기지 않도록 하는 치료법은 아직 제시되지 않았으나 이갈이에 의하여 야기되는 나쁜 영향(치아마모 턱관절 및 근육이상 등)을 차단하는 치료법은 효과적인 것으로 여겨지며 치료방법에는 교합치료, 행동조절, 약물치료 등을 들 수 있다. 가장 많이 사용되는 효과적인 방법은 위아래 치아 사이에 투명한 레진으로 만든 장치를 장착하는 교합장치요법이다. 이 장치는 환자의 치아를 본을 떠서 치아모형을 만들어 개개인의 치아에 맞도록 제작하며 주로 수면중에 사용하고 환자 스스로 끼웠다 뺐다 할 수 있도록 제작된다. 이러한 장치는 우선 치아가 닳아 없어지거나 무리한 힘이 치아주위조직에 가해지는 것을 차단하며 근육이나 턱관절에 가장 유리한 형태의 치아맞물림을 만들어 주어 근육이 과긴장되는 것을 막아준다.
또 턱관절에 가해지는 해로운 힘을 최소로하여 준다. 또 치아의 맞물림이 좋지 않을 경우에는 교합장치 치료후에 필요에 따라 교합조정, 보철치료 등의 교합치료가 뒤따를 수 있고 근육 및 턱관절 증상이 있을 경우 보조적인 물리치료와 약물요법을 사용하기도 한다.
이 내용은 대한치과의사협회에서 제공하는 자료를 중심으로 제작하였습니다.